7 de Junio, 2006

Porque es bueno dormir la siesta

Por Onio - 7 de Junio, 2006, 13:50, Categoría: General

 ¿Por qué nos sentimos somnolientos tras una comida? Es posible que nuestra popular siesta no solo este programada en los genes sino que, además, pueda tener ventajas evolutivas. A esta sorprendente conclusión ha llegado Denis Burdakov, de la Universidad de Manchester, analizando el comportamiento de un grupo especial de neuronas.

Estas neuronas se encuentran en el hipotálamo y generan una proteína llamada orixina o hipocretina que es fundamental para mantenernos despiertos. Lo que este investigador ha demostrado es que un diminuto aumento de la concentración de glucosa desactiva la producción de esta proteína. Cuando los alimentos entran en nuestro organismo y empiezan a ser digeridos, el nivel de glucosa en sangre aumenta. Y, por consiguiente, disminuye la producción de hipocretina y tendemos a quedarnos dormidos.

¿Y la ventaja evolutiva? Un aumento de hipocretina causado por la falta de glucosa nos activa y nos mantiene despiertos en busca de mas alimentos. Por el contrario, cuando estamos saciados, no es necesario buscar más comida. Podemos descansar y utilizar nuestras energías para procesar los alimentos. En el lado malo, un funcionamiento anómalo de este mecanismo ocasiona problemas de somnolencia e incluso narcolepsia.

Y, tal vez, puede estar detrás de la obesidad. Es sabido que las mismas neuronas regulan el apetito y el metabolismo. Denis Burdakov sospecha que el control del nivel de glucosa es una pieza fundamental en el proceso. Si fallan las neuronas encargadas de medir el nivel de glucosa, esto puede ocasionar una ingestión excesiva de comida para intentar elevarlo. Una curiosa relación.

En Genciencia | El sueño reparador



Nuevo material plástico capaz de atraer y repeler el agua

Por Onio - 7 de Junio, 2006, 11:05, Categoría: Recursos Web

Extraído de Novaciencia

Según un artículo publicado el 30 de mayo de 2006 en la versión en línea de Technology Review, un nuevo material podría ser la solución para las regiones áridas en las que el acceso al agua potable es limitado.

Super_PlasticLos científicos han dado a conocer numerosas aplicaciones para las superficies superhidrofílicas (que atraen el agua) y superhidrofóbicas (que la repelen) entre las que se incluyen, por ejemplo, lentes y parabrisas que no se empañan o cristales y prendas de ropa autolimpiables. Lo sorprendente es que, mediante un proceso de fabricación sencillo y versátil, un grupo de científicos del departamento de ingeniería y ciencias de los materiales del MIT ha conseguido reunir estas dos características totalmente opuestas en una única superficie.

Para obtener este nuevo material, Robert Cohen, Michael Rubner y sus colegas construyeron primero una lámina nanoestructurada formada por capas alternas de polímeros con carga positiva y negativa y nanopartículas de sílice. Debido a la estructura de la lámina y a un revestimiento de fluorosilano céreo, el agua se separa en gotas con forma de esferas casi perfectas que resbalan fácilmente por la superficie. Posteriormente, añadieron las regiones superhidrofílicas (a las que se pega el agua), aplicando un polímero de naturaleza hidrofílica en las zonas elegidas.


Esta capacidad de fabricar superficies con unas zonas que atraen con fuerza el agua y otras que la repelen podría derivar en un método eficaz para recoger agua potable, algo extremadamente beneficioso en regiones áridas, donde el acceso al agua potable es difícil y considerablemente reducido.

Para ello, las zonas hidrofílicas del material captarían la humedad del aire y reunirían las gotas de agua, acumulándola hasta que alcanzase las zonas hidrofóbicas, por donde resbalaría hasta un canal de recogida.

Según Andrew Parker, biólogo de la Universidad de Oxford y del Museo de Historia Natural de Londres, esta nueva tecnología inspirada en el escarabajo del desierto “multiplicaría por diez el agua recogida, en comparación con las ineficaces mallas de fibra de polipropileno utilizadas actualmente por los habitantes de estas regiones áridas”. Si hubiera un modo sencillo de añadir este nuevo material a los tejados de las casas de este tipo de regiones, se podría garantizar fácilmente el suministro de agua, afirmó.

Pero la idea de Rubner va más allá, al añadir a la zona hidrofílica un agente antibacteriano que descontamina el agua a medida que ésta se va acumulando, de modo que el agua recogida finalmente es potable y apta para consumo. Mediante esta técnica, los investigadores lograron eliminar las bacterias dañinas más comunes en tan solo 4 minutos.

Este material se podría utilizar también en la fabricación de nuevos tipos de dispositivos de pruebas médicas y síntesis químicas.

El Congreso de Filipinas aprueba la abolición de la pena de muerte

Por Onio - 7 de Junio, 2006, 10:46, Categoría: General

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La medida afectará a los casi mil condenados a la pena capital que hay en el país, entre ellos el español Francisco Larrañaga
EFE  -  Manila
ELPAIS.es  -  Internacional - 07-06-2006 - 02:44

El Senado y la Cámara de Representantes filipinos han aprobado esta noche sendos proyectos de ley por los que queda abolida la pena de muerte en el país a falta de que la ley sea ratificada por la presidenta, Gloria Macapagal Arroyo. La medida beneficiará en primer lugar a los cerca de mil condenados que se encuentran actualmente en el corredor de la muerte, entre ellos el español Francisco Larrañaga.

El Senado se pronunció por la abolición de la pena capital por 16 votos a favor y una abstención. A última hora de la noche, la Cámara baja también aprobó por 119 votos a favor, 20 en contra y una abstención otro proyecto de ley que establece la desaparición de la pena de muerte. Ambas cámaras deben ahora unificar en un solo texto la ley para que sea ratificada por la presidenta, quien el pasado 31 de mayo pidió por escrito a los presidentes del Senado y de la Cámara de Representantes que aprobasen de manera "urgente" la abolición de la pena de muerte antes de que el Legislativo entre en receso el próximo día 9.

Castigo "contra los pobres"

Arroyo alegaba que la pena capital "ha mostrado que no es útil para su principal propósito de servir de disuasión para que no se cometan crímenes horrendos". Añadía que este castigo "va dirigido contra los pobres, porque son los menos privilegiados, los que no pueden costear los servicios de abogados competentes, quienes con más frecuencia son condenados". Los dos textos aprobados esta noche en última lectura establecen la cadena perpetua para los crímenes que actualmente se castigan con la pena de muerte.

Las votaciones en el Congreso son el penúltimo paso de una campaña de Macapagal Arroyo a favor de abolir la pena capital en el país, después de que la pasada Semana Santa ya anunciara su intención de conmutar la pena de muerte por cadena perpetua a la totalidad de los condenados que están en el corredor de la muerte. Entre éstos se encuentra el hispano-filipino Francisco Larrañaga, acusado en un caso de secuestro y asesinato ocurrido en 1997.

Larrañaga siempre ha defendido su inocencia y tanto él, como sus abogados y numerosas organizaciones han denunciado irregularidades en el juicio que le condenó. Sus padres, la filipina Margarita González, y el ex pelotari vasco Manuel Larrañaga, afirman que la conmutación de la pena de muerte por la cadena perpetua no es suficiente y siguen luchando para conseguir que se repita el juicio y su hijo sea liberado.

Fallece a los 88 años Arnold Newman, el maestro del retrato fotográfico

Por Onio - 7 de Junio, 2006, 10:11, Categoría: General

Arnold Newman, en un imagen tomada en un hotel de Nueva York en el año 2000. / AP
EFE | NUEVA YORK
Publicado en ABC

 Fallece a los 88 años Arnold Newman, el genio del retrato fotográfico
La personalidad de Franco
Cuenta Newman que le encargaron ese retrato para una revista norteamericana y, sorprendentemente, Franco accedió a fotografiarse. Durante más de seis décadas sus imágenes no sólo mostraron a un personaje central, sino también un ambiente que hablaba sobre su personalidad, sus actividades o sus logros. "No quería que se tratara solamente de una fotografía. El segundo plano tenía que sumarse a la composición y ayudar a comprender al personaje. Hacer sólo el retrato de alguien famoso no significa nada", explicó recientemente en una entrevista.
"Arnold tenía la capacidad de ver las cosas que trascienden más allá de lo que los demás observan", señaló Ron Kurtz, propietario de Commerce Graphics, una galería de arte de Nueva York. Aun cuando su base de operaciones fue siempre Nueva York, Newman viajó por todo el mundo para fotografiar a artistas, científicos y políticos para las revistas más populares de Estados Unidos. En esos viajes, captó imágenes que se han hecho famosas del músico Igor Stravinsky y del empresario nazi Alfred Krupp.
Newman nació en Nueva York en 1918 y estudió arte en la Universidad de Miami con la intención de convertirse en pintor. Pero su vida cambió cuando, tras dos años en la universidad, entró a trabajar en un estudio fotográfico de Filadelfia, donde comenzó ganando 16 dólares (12,4 euros) a la semana.

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