Una familia turca que camina sobre pies y manos puede ayudar a entender la evolución del hombre

Por Onio - 8 de Marzo, 2006, 9:35, Categoría: General

EFE  -  Londres

ELPAIS.es  -  Sociedad - 08-03-2006 - 08:59

Los jóvenes afectados caminan sobre cuatro patas en su aldea en Turquía, en una imagen del documental de la BBC.
Los jóvenes afectados caminan sobre cuatro patas en su aldea en Turquía, en una imagen del documental de la BBC. (EFE)

El estudio de cinco hermanos kurdos -tres hombres y dos mujeres- que sólo pueden caminar sobre manos y pies puede ayudar a los científicos a resolver uno de los misterios de la evolución humana: por qué los hombres dejaron de ser cuadrúpedos y se convirtieron en bípedos. Estos hermanos fueron hallados en el Kurdistán turco el pasado julio, y son objeto de un documental que la BBC emitirá el próximo 17 de marzo, según informan hoy varios medios británicos.

Los científicos han identificado una anomalía genética en ellos, de edades comprendidas entre los 18 y los 24 años, alteración biológica que les impide al parecer caminar erguidos. Dos miembros de la familia nunca han conseguido andar utilizando sólo las piernas, mientras que otros pueden caminar como el resto de los humanos, pero sólo trechos muy cortos.

Algunos investigadores creen que determinados defectos genéticos han producido una especie de regresión en la cadena de la evolución humana, mientras que otros opinan que el problema se debe a daños cerebrales de origen también genético. Unos y otros consideran, sin embargo, que el estudio de la forma de caminar de esa familia, similar a la de los plantígrados, puede proporcionar información muy valiosa sobre cómo se desplazaban los homínidos. En lugar de utilizar los puños para apoyarse en el suelo, como hacen los gorilas o los chimpancés, esos individuos se apoyan en los dedos, que forman un ángulo con respecto al suelo.

Según Nicholas Humphrey, especialista en psicología de la evolución en la London School of Economics, que ha visitado a la familia, sus miembros parecen haber regresado a una forma instintiva de comportamiento abandonada en el transcurso de la evolución humana. "No creo que estuviesen destinados a ser cuadrúpedos por los genes, sino que su especial estructura genética lo hizo posible", explica Humphrey, uno de los expertos consultados por la BBC para su documental, titulado The family that walks on all fours (La Familia que camina sobre manos y pies).

Los cinco hermanos afectados por ese problema, que viven con sus padres y otros trece hermanos de ambos sexos, son retrasados mentales debido a una ataxia del cerebelo. Unter Tan, profesor de fisiología de la Universidad Cukurova, de Adana, Turquía, que fue el primero en llamar la atención sobre ese fenómeno, opina que ciertas mutaciones genéticas han hecho regresar a esos individuos a una especie de eslabón perdido en la evolución de los primates.

Según los científicos, mientras que las mujeres afectadas pasan la mayor parte del tiempo sentadas en la casa de la familia, uno de los hermanos se ha aventurado a acercarse hasta el pueblo más próximo.

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